พระภิกษุสงฆ์ชาวไทยที่เดินทางมาในรูปแบบสูงได้รับการถูกคุมขังเพราะการฉ้อโกง

อดีตนักบวชที่เสียชื่อเสียงในชีวิตแบบเจ็ทถูกตัดสินจำคุกพฤหัสบดีถึงกว่า 100 ปีในคุกเกี่ยวกับเงินที่เขาถูกหลอกลวงจากผู้ติดตาม

Wirapol Sukphol ทำให้เกิดเรื่องอื้อฉาวเมื่อเขาปรากฏตัวในวิดีโอ YouTube 2013 ในชุดอาภรณ์ของภิกษุสงฆ์บนเครื่องบินเจ็ตส่วนตัวที่สวมแว่นตากันแดดนักบินด้วยกระเป๋า Louis Vuitton ติดตัวไปด้วย เขาถูกหลอกลวงด้วยข้อกล่าวหาว่าเขามีความสัมพันธ์ทางเพศกับผู้หญิงหลายคนซึ่งถือเป็นการฝ่าฝืนข้อบังคับที่สำคัญในการชี้นำพฤติกรรมของพระสงฆ์และได้ชุบชีวิตคนหนึ่ง มีข้อกล่าวหาว่าเขามีเซ็กส์กับเด็กหญิงวัย 14 ปี

ด้วยความเกรียวกราวเขาหนีไปที่สหรัฐอเมริกาซึ่งเขาถูกจับกุมในปีพ. ศ. 2562 และถูกส่งตัวไปเมื่อปีที่แล้ว

ศาลอาญารัชดาในกรุงเทพมหานครได้ตัดสินจำคุกในวันพฤหัสบดีถึงจำคุก 114 ปีถึงแม้ว่าความถูกต้องตามกฎหมายจะทำให้เวลาที่เขาต้องทำหน้าที่อยู่ที่ 20 ปี เขาถูกตัดสินว่ามีความผิดในการฉ้อโกงการฟอกเงินและการละเมิดอาชญากรรมทางคอมพิวเตอร์เพื่อใช้จ่ายเงินที่เขาเรียกร้องให้มีการปรับปรุงรูปปั้นพระพุทธศาสนาและวัดแทนรถยนต์และสินค้าหรูหรา

ศาลได้มีคำสั่งให้ Wirapol จ่ายเงิน 28.6 ล้านบาท (864,000 เหรียญสหรัฐ) เพื่อชดเชยกับ 29 คนที่ฟ้องร้องว่าโกง

ศาลเดียวกันจะจัดส่งคำตัดสินเมื่อวันที่ 17 ตุลาคมเรื่องการล่วงละเมิดเด็กและการลักพาตัวเด็กกับ Wiraphol

นักวิพากษ์วิจารณ์กล่าวว่า Wirapol เป็นตัวอย่างของวิกฤตการณ์ที่กว้างขึ้นในพระพุทธศาสนาไทยซึ่งได้รับความเสียหายจากการขาดแคลนพระภิบาลและสังคมยุคโลกาภิวัตน์มากขึ้น

ในวันพฤหัสบดีที่ศาล Wirapol ยิ้มได้เข้าร่วมโดยประมาณ 10 สาวกที่เขาบอกให้ผ่อนคลาย

“เรือนจำสะดวกสบายมีคนซื้ออาหารให้คุณมากมายและมีพื้นที่เยอะมากใคร ๆ ก็อยากจะมาร่วมกับฉันด้วย” Wirapol กล่าว “ถ้าฉันต้องใช้เวลาหลายปีในคุก แต่สามารถยอมรับได้แล้วก็สบายใจถ้าคุณไม่สามารถยอมรับได้เพียงวันเดียวในคุกสามารถรู้สึกเหมือนพันปี”

คำตัดสินของศาลได้ชี้ให้เห็นคำตัดสินของศาลแพ่งที่มีคำสั่งให้ริบทรัพย์สินจำนวน 43.5 ล้านบาท (1.3 ล้านดอลลาร์) จากวิโพล

กรมสอบสวนคดีพิเศษของไทยกล่าวว่า Wirapol มีอยู่ 1 แห่งได้สะสมสินทรัพย์ประมาณ 1 พันล้านบาท (30.1 ล้านดอลลาร์) ในระหว่างการช็อปปิ้งระหว่างปี 2552 – 2554 เขาซื้อรถยนต์เมอร์เซเดสเบนซ์จำนวน 22 คันมูลค่า 95 ล้านบาท (2.9 ล้านเหรียญสหรัฐ)